Chloé Delaume (dont je viens de terminer l'excellent Transhumances, que je vous recommande, j'en reparlerai peut-être plus tard si j'ai le temps) donne sur son blog des conseils pour publier un premier livre, plus précisément concernant le manuscrit. Extrait :

"3. Votre manuscrit sera observé dans l'ordre suivant : début et fin, puis pages pris au hasard au milieu. C'est seulement après avoir passé ce test qu'il sera éventuellement lu en intégralité. Si votre morceau de bravoure se cache, peu de chance qu'il soit extrait et qu'on vous propose de retravailler dans ce sens. D'où la nécessité de ne pas jouer à l'amateur avide de conseils. Les éditeurs sont des gens très occupés."

A lire absolument. Y compris par les gens qui ont déjà publié un livre (là je parle aussi pour moi).